Näyttelijä-ohjaaja Mel Smith kuoli

George Lucas ja Mel Smith Radioland Murdersin kuvauksissa - kuva: Lucasfilm

Brittiläinen koomikko, näyttelijä ja ohjaaja Mel Smith kuoli perjantaina sydänkohtauksen saatuaan. 60-vuotiaan Smithin kuolemasta uutisoi mm. ScreenDaily.

Smith debytoi valkokankaalla pienessä roolissa Stephen Frearsin Turmeltuneissa (1979), jota seurasi lukuisia rooleja erityisesti brittituotannoissa. Hänet nähtiin myös muutamissa yhdysvaltalaistuotannoissa, kuten Amy Heckerlingin Mielettömässä kesiksessä (1985) ja Rob Reinerin Prinsessan ryöstössä (1987), jotka molemmat kuvattiin Britanniassa.

Ohjaajana Smith debytoi Jeff Goldblumin, Emma Thompsonin ja Rowan Atkinsonin tähdittämällä komedialla Pitkä jenkki (1989), jota seurasi Yhdysvalloissa tehty, George Lucasin ideoima Radioland Murders (1994). Suurimman menestyksensä Smith saavutti ohjattuaan Atkinsonin televisiossa tutuksi tuoman Mr. Bean -hahmon ensimmäisen valkokangasseikkailun. Mr. Bean – äärimmäinen katastrofielokuva (1997) oli maailmanlaajuinen suurmenestys, joka 22 miljoonan dollarin budjetilla tuotti yli 230 miljoonan dollarin lipputulot. Suomessa elokuvan näki yli 425 000 elokuvissakävijää.

Myöhemmin Smith ohjasi myös elokuvat Kiristäjät piikkikoroissa (2001) ja Blackball (2003) ilman mainittavaa menestystä.